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薩摩琵琶弾奏
薩摩琵琶の弾奏

薩摩琵琶

薩摩琵琶は、語りの伴奏に使われたリュートに似た弦楽器です。薩摩の武士たちは、日常生活で楽器を演奏するという珍しい存在でした。薩摩琵琶は500年以上もの間、武士の道徳や武勇を教える教育ツールとして使われてきました。

日本を代表する薩摩琵琶継承者である鹿児島神宮の山下剛宮司との、プライベートな演奏をお楽しみください。

薩摩琵琶
薩摩琵琶

プライベート弾奏

薩摩琵琶は人に聴かせるための演奏ではなく、自分を見つめ直し、心を正すためのものだと言われています。

琵琶は桑の木から削り出し、絹の弦が4本張られています。演奏される曲は、小さな部屋で少人数の聴衆のために演奏されることを意図しており、勇気ある、そして高貴な言動のストーリーを、侍が自分の人生を振り返りながら、生きるためのインスピレーションとヒントを得ることを目的としています。

西南戦争
西南戦争

ラストサムライ

薩摩琵琶の代表的な曲のひとつに、「城山」があります。これは、最後の侍、西郷隆盛の最後の戦いと、城山での死を歌ったもので、19世紀末に勝海舟によって書かれたかなり現代的な編曲となっています。

薩摩琵琶
薩摩琵琶の撥

過去と繋がる

薩摩琵琶弾奏をお楽しみの後は、琵琶継承者である山下剛氏によるお話しをお楽しみください。城山の戦いによって滅亡した武士たちですが、その精神は150年の時を経て、熱心な弟子たちによって受け継がれ、今も私たちの中に息づいています。

Satsuma Biwa Performance

Satsuma Biwa

Satsuma Biwa is a stringed instrument resembling a lute that was used to accompany narrative storytelling. The samurai of Satsuma were unusual in that they played instruments, something not normally associated with the warrior class. For over 500 years the Satsuma Biwa was used as an educational tool to teach moral behaviour and bravery to each generation of samurai.

Enjoy a private performance from Head Priest of Kagoshima Shrine Yamashita Tsuyoshi, one of Japan’s leading players, renowned for his powerful performances featuring reverberating vocals and intense strumming.

satsuma biwa
Satsuma Biwa Performer

Private Performace

Satsuma Biwa was said to not be a performance for people to listen to, instead it was a way of correcting the heart and mind. Before playing it is important to forget the self and devote your entire being to the instrument. 

The biwa is carved from mulberry and has four strings of silk. It is struck by a large plectrum called a bachi. Intended to be played for a small audience in a small room, the songs performed tell stories of bravery, loss, and noble deeds, intended to make the samurai reflect on their own lives and be inspired by the warriors of old.

Satsuma Rebellion

Fall of the Last Samurai

One of the best known Satsuma Biwa pieces is a fairly modern arrangement, written in the late 19th century by statesman Katsu Kaishu. This lament tells of the final battle of the “last samurai” Saigo Takamori, and his death on Mt Shiroyama. Listen for the crescendo as the battle intensifies and rain begins to pour.

yamashita tsuyoshi satsuma biwa

Connect with the Past

The Battle of Shiroyama meant the downfall of the samurai, but their mindset still lives on with us today through a handful of traditions that have been kept alive by dedicated students in the 150 years since. Speak directly to Yamashita Tsuyoshi about his thoughts on the Biwa and how the mindset of the samurai is being kept alive in Kagoshima even today.